sciencedaily : Les humains ont changé les écosystèmes d'Afrique centrale il y a plus de 2 600 ans

Les hommes façonnent la nature, pas seulement depuis le début de l'industrialisation. De telles influences sont bien documentées dans la forêt amazonienne. L’influence de l’homme a fait l’objet de débats en Afrique centrale où interviennent les principales interventions seraient intervenues il y a 2 600 ans.

 

 

Des champs, des rues et des villes, mais aussi des forêts plantées en rangs et des rivières droites et mortes : les hommes façonnent la nature pour mieux répondre à leurs besoins, et pas seulement depuis le début de l'industrialisation. De telles influences sont bien documentées dans la forêt amazonienne. Par ailleurs, l’influence de l’homme a fait l’objet de débats en Afrique centrale où interviennent les principales interventions seraient intervenues il y a 2 600 ans. Le géoscientifique de Potsdam, Yannick Garcin, et son équipe ont publié un rapport sur leurs découvertes dans la revue PNAS. L’équipe de recherche a examiné les sédiments lacustres dans le sud du Cameroun pour résoudre l’énigme de la « crise des forêts tropicales ». Ils ont constaté que la transformation radicale de l’écosystème de la forêt tropicale à cette époque n’était pas le résultat du changement climatique, mais l’effet de l’action de l'humanité.

 

 

Il y a plus de 20 ans, l’analyse des sédiments lacustres du lac Barombi dans la partie australe du Cameroun a montré que des couches de sédiments plus anciennes contenaient principalement du pollen d'arbre reflétant un environnement forestier dense. En revanche, les nouveaux sédiments contenaient une proportion significative de pollen de savane : la forêt primitive dense s'est rapidement transformée en savanes il y a environ 2 600 ans, suivie d'une reprise tout aussi brutale de la forêt environ 600 ans plus tard.  Pendant longtemps, la cause la plus probable de ce changement soudain, surnommé la « crise des forêts tropicales », a été considérée comme un changement climatique provoqué par une diminution des précipitations et une augmentation de la saisonnalité des précipitations. Malgré une certaine controverse, on pensait que l’origine de la crise de la forêt tropicale était réglée.

 

 

Pourtant, Garcin, chercheur postdoctoral à l’Université de Potsdam, et son équipe internationale de scientifiques de l’UP, CEREGE, IRD, ENS Lyon, GFZ, MARUM, AMU, AWI et du Cameroun soupçonnaient que d’autres causes auraient pu conduire à la transformation de l’écosystème. En reconstruisant indépendamment la végétation et le changement climatique - grâce à l’analyse isotopique stable des cires végétales, fossiles moléculaires conservés dans les sédiments,  l’équipe a confirmé qu’il y avait un grand changement de végétation durant la crise de la forêt tropicale, mais a indiqué que cela n’était pas suivi d’un changement dans les précipitations. « La crise de la forêt tropicale est prouvée, mais elle ne peut pas être expliquée par un changement climatique », affirme Garcin. « En fait, dans plus de 460 découvertes archéologiques dans la région, nous avons trouvé des indications que les humains ont déclenché ces changements dans l’écosystème. » Les vestiges archéologiques de plus de 3 000 ans sont rares en Afrique centrale. Il y a environ 2 600 ans, coïncidant avec la crise de la forêt tropicale, le nombre de sites a augmenté de manière significative, suggérant une croissance rapide de la population humaine - probablement liée à l'expansion des peuples bantu en Afrique centrale. Cette période a également vu l'émergence de la culture du mil, de l'huile de palme et de la métallurgie du fer dans la région.

 

 

« La combinaison des données archéologiques régionales et de nos résultats des sédiments du lac Barombi montre de manière convaincante que les humains ont fortement impacté les forêts tropicales d’Afrique centrale il y a des milliers d’années et ont laissé des empreintes anthropogéniques détectables dans les archives géologiques » explique Dirk Sachse au Centre Helmholtz Potsdam - Centre de recherche pour les géosciences (GFZ). Sachse a été l’un des principaux contributeurs au développement de la méthode d’analyse des fossiles moléculaires de cire végétale (appelés biomarqueurs).

 

En savoir plus...

 

Retour

Actualités du PFBC

Actualités

Afriquenvironnementplus- Protocole de Nagoya : Le Congo a validé le manuel de procédures APA, de la stratégie et plan d’action de communication…

Un atelier de validation du manuel de procédures APA, de la stratégie et plan d’action de communication relatif a la mise en œuvre du protocole de Nagoya sur APA au Congo a été organisé, du 08 au 10 octobre 2019, à Brazzaville (Congo) .

En savoir plus...

Afriquenvironnementplus-Catastrophes naturelles : les congolais appelés à la résilience des communautés et à une solidarité

La lutte contre la réduction des risques de catastrophes est un défi mondial. D’où la prise de conscience par la communauté internationale en instituant la journée internationale pour la réduction de risques de catastrophes chaque le 13 octobre de chaque année. Au Congo, le gouvernement, par le biais de madame Arlette Soudan-Nonault, Ministre du Tourisme et de l’Environnement, a fait une déclaration.

En savoir plus...

greenrdc-Conflit forestier à la Tshopo : Greenpeace Afrique tire la sonnette d’alarme !

Depuis plus d’un mois, la tension s’est accentuée entre les communautés forestières basées à la Tshopo et la société canadienne des Plantations et Huileries du Congo SA (PHC) qui est une entreprise de la firme Feronia Inc.

En savoir plus...

Greenpeace-Cameroun-Les communautés locales et autochtones, sont progressivement privées de leurs droits fonciers

Il est important que les organismes internationaux de développement et le gouvernement camerounais puissent repenser leurs approches de développement. Ceci afin de s’assurer non seulement que leurs opérations n’amplifient pas les problèmes environnementaux et sociaux, mais aussi d’assumer leurs responsabilités lorsque ceux-ci surviennent.

En savoir plus...

Des progrès et innovations réalisés par les pays membres de l’espace COMIFAC dans la mise en œuvre du protocole de Nagoya

30 Septembre au 1er Octobre 2019, Douala Cameroun, forum sous- régional d’échange d’expériences en matière d’APA entre les chercheurs de l’espace COMIFAC et le secteur privé japonais.

En savoir plus...

Fern-Déclaration des Organisations de la Société Civile de Pays Forestiers Tropicaux

En septembre 2019, des défenseurs de l'environnement et des droits humains d'Afrique et d'Asie sont venus dans l'Union européenne pour tirer la sonnette d'alarme concernant l'accélération de la perte de forêts dans les régions du bassin du Congo et du Bas-Mékong. Leur message était clair: l'UE doit jouer un rôle clé dans la recherche de solutions mondiales si elle veut vraiment protéger la biodiversité et écologiser ses politiques.

En savoir plus...

Une pépinière des prochains négociateurs climat voit le jour à Yaoundé

 Du 08 au 10 Octobre 2019, s’est tenue dans la salle de conférence de la chambre d’Agriculture Yaoundé, l’Atelier sous régional de formation des jeunes et femmes leaders et négociateurs climats vers COP 25, Sous le thème : Temps pour l’Action – Genre et Finance Climat qui va se tenir à Santiago au Chili. Bien vouloir télécharger les documents de la formation...

En savoir plus...

La gestion participative pour une conservation durable des complexes d’aires protégées de BSB Yamoussa et du TNS

Du 14 au 16 août 2019 à Douala en République du Cameroun, s’est tenu, l’atelier de cadrage de l’évaluation socio-culturelle des services écosystémiques pour les populations autochtones et communautés locales de BSB Yamoussa et du TNS. Bien vouloir télécharger le Communiqué Final de l'atelier...

En savoir plus...

Archive des actualités du PFBC

2019

La chine se remet au vert !
CAWHFI NEWS N°004
Telos-Total et les forêts
Forest Watch Mars 2019