scidev-La déforestation réduit l'accès à l'eau potable

 

 

Une étude menée au Malawi a révélé que le défrichage d'une vaste zone d'arbres réduisait l'accès à l'eau potable saine dans les communautés.

 

Des experts estiment que les forêts jouent un rôle clé dans la réalisation des objectifs de développement durable en matière d'eau, de santé, d'alimentation et de changement climatique.

 

Selon les chercheurs qui ont mené cette étude, entre 1972 et 2009, le Malawi a perdu 36% de sa superficie forestière, ce qui les a motivés à évaluer dans quelle mesure le déboisement - la déforestation - pourrait avoir une incidence sur l'accès à l'eau potable.

 

« Notre étude montre qu'une réduction de 14 % de la superficie forestière réduit de 13 % l'accès à une eau potable saine », a déclaré Annie Mapulanga, auteure principale de l'étude et économiste au ministère des Ressources naturelles, de l'Énergie et des Mines du Malawi.

 

Les résultats ont des implications politiques importantes en termes de gestion du changement climatique.

 

    “Notre étude montre que la réduction de 14 % de la superficie forestière réduit de 13 % l'accès à l'eau potable.”

    Annie Mapulanga, ministère des Richesses naturelles, de l'Énergie et des Mines - Malawi

 

Selon l’étude, publiée dans le numéro du 23 avril de la revue américaine PNAS [Proceedings of the National Academy of Sciences], des chercheurs ont obtenu des données satellitaires du ministère des ressources naturelles, de l’énergie et de l’environnement du Malawi, confirmant ainsi une déforestation dans le pays, de 2000 à 2010.

 

Ils ont comparé les données satellitaires avec des informations sur l'accès à l'eau potable chez les ménages, à l'aide d'enquêtes démographiques sur la santé, menées dans le pays en 2000 et 2010.

 

« La déforestation au Malawi au cours de la dernière décennie (14 %) a eu le même effet sur l’accès à une eau potable salubre qu’une réduction de 9 % des précipitations », indique l’étude.

 

Hisahiro Naito, co-auteur de l'étude et professeur agrégé d'économie à l'université japonaise de Tsukuba, explique à SciDev.Net que ces découvertes pourraient avoir des conséquences pour d'autres pays africains, tels que la Tanzanie, qui connaissent des taux de déforestation élevés.

 

Kenneth Wiyo, professeur agrégé en ressources aquatiques et irrigation à l'université d'agronomie et de ressources naturelles de Lilongwe, au Malawi, approuve les conclusions selon lesquelles la déforestation a un impact négatif sur l'accès à l'eau potable.

 

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