sciencedaily : Les humains ont changé les écosystèmes d'Afrique centrale il y a plus de 2 600 ans

Les hommes façonnent la nature, pas seulement depuis le début de l'industrialisation. De telles influences sont bien documentées dans la forêt amazonienne. L’influence de l’homme a fait l’objet de débats en Afrique centrale où interviennent les principales interventions seraient intervenues il y a 2 600 ans.

 

 

Des champs, des rues et des villes, mais aussi des forêts plantées en rangs et des rivières droites et mortes : les hommes façonnent la nature pour mieux répondre à leurs besoins, et pas seulement depuis le début de l'industrialisation. De telles influences sont bien documentées dans la forêt amazonienne. Par ailleurs, l’influence de l’homme a fait l’objet de débats en Afrique centrale où interviennent les principales interventions seraient intervenues il y a 2 600 ans. Le géoscientifique de Potsdam, Yannick Garcin, et son équipe ont publié un rapport sur leurs découvertes dans la revue PNAS. L’équipe de recherche a examiné les sédiments lacustres dans le sud du Cameroun pour résoudre l’énigme de la « crise des forêts tropicales ». Ils ont constaté que la transformation radicale de l’écosystème de la forêt tropicale à cette époque n’était pas le résultat du changement climatique, mais l’effet de l’action de l'humanité.

 

 

Il y a plus de 20 ans, l’analyse des sédiments lacustres du lac Barombi dans la partie australe du Cameroun a montré que des couches de sédiments plus anciennes contenaient principalement du pollen d'arbre reflétant un environnement forestier dense. En revanche, les nouveaux sédiments contenaient une proportion significative de pollen de savane : la forêt primitive dense s'est rapidement transformée en savanes il y a environ 2 600 ans, suivie d'une reprise tout aussi brutale de la forêt environ 600 ans plus tard.  Pendant longtemps, la cause la plus probable de ce changement soudain, surnommé la « crise des forêts tropicales », a été considérée comme un changement climatique provoqué par une diminution des précipitations et une augmentation de la saisonnalité des précipitations. Malgré une certaine controverse, on pensait que l’origine de la crise de la forêt tropicale était réglée.

 

 

Pourtant, Garcin, chercheur postdoctoral à l’Université de Potsdam, et son équipe internationale de scientifiques de l’UP, CEREGE, IRD, ENS Lyon, GFZ, MARUM, AMU, AWI et du Cameroun soupçonnaient que d’autres causes auraient pu conduire à la transformation de l’écosystème. En reconstruisant indépendamment la végétation et le changement climatique - grâce à l’analyse isotopique stable des cires végétales, fossiles moléculaires conservés dans les sédiments,  l’équipe a confirmé qu’il y avait un grand changement de végétation durant la crise de la forêt tropicale, mais a indiqué que cela n’était pas suivi d’un changement dans les précipitations. « La crise de la forêt tropicale est prouvée, mais elle ne peut pas être expliquée par un changement climatique », affirme Garcin. « En fait, dans plus de 460 découvertes archéologiques dans la région, nous avons trouvé des indications que les humains ont déclenché ces changements dans l’écosystème. » Les vestiges archéologiques de plus de 3 000 ans sont rares en Afrique centrale. Il y a environ 2 600 ans, coïncidant avec la crise de la forêt tropicale, le nombre de sites a augmenté de manière significative, suggérant une croissance rapide de la population humaine - probablement liée à l'expansion des peuples bantu en Afrique centrale. Cette période a également vu l'émergence de la culture du mil, de l'huile de palme et de la métallurgie du fer dans la région.

 

 

« La combinaison des données archéologiques régionales et de nos résultats des sédiments du lac Barombi montre de manière convaincante que les humains ont fortement impacté les forêts tropicales d’Afrique centrale il y a des milliers d’années et ont laissé des empreintes anthropogéniques détectables dans les archives géologiques » explique Dirk Sachse au Centre Helmholtz Potsdam - Centre de recherche pour les géosciences (GFZ). Sachse a été l’un des principaux contributeurs au développement de la méthode d’analyse des fossiles moléculaires de cire végétale (appelés biomarqueurs).

 

En savoir plus...

 

Retour

Actualités du PFBC

Actualités

3 mars 2020 : La Journée mondiale de la vie sauvage se célèbre

La Journée mondiale de la vie sauvage 2020 sera célébrée dans le monde entier le 3 mars sur le thème « Maintenir toutes les formes de vie sur Terre », en lien avec « l’année décisive pour la biodiversité » au cours de laquelle plusieurs événements majeurs placeront la biodiversité au premier plan de l’action mondiale menée en faveur du développement durable.

En savoir plus...

Les forêts jouent un rôle central dans la lutte contre le dérèglement climatique

Cette note de décryptage de Coordination SUD et Fern analyse les nombreuses questions qui doivent être prises en compte pour assurer leur contribution optimale à la mise en œuvre des contributions déterminées au niveau national (CDN) des pays forestiers tropicaux. Il s’agit notamment du respect des droits et préservation des conditions de vie des populations locales et la protection et restauration de la biodiversité ainsi que l’amélioration de la gouvernance forestière. La gestion de ces défis nécessite une participation étroite de la société civile.

En savoir plus...

Evaluation besoins de formation dans le domaine de la gestion des ressources naturelles

En collaboration avec Queen’s University au Canada, Forêt Internationale, et Développement Environnemental - IFED est dans le processus de finalisation de son plan de formation professionnelle et de renforcement des capacités 2020 Afrique pour les techniciens, ingénieurs, cadres de l’Administration, étudiants et autres professionnels exerçant dans les domaines de l’environnement et de la gestion des ressources naturelles. C’est afin de mieux prendre en compte vos besoins réels de formation que le présent sondage a été conçu et soumis à votre appréciation.

En savoir plus...

Recrutement de l'équipe d'exécution technique du Projet d'Appui au Développement de la Formation continue dans la filière fôret-bois en Afrique Centrale (ADEFAC)

Dans le cadre de la préparation du lancement du Projet d'Appui au Développement de la Formation continue dans la filière foret-bois en Afrique Centrale (ADEFAC), The leading authority on tropical timber (ATIBT) et Réseau des institutions de formations forestière et environnementale d'Afrique centrale (RIFFEAC) recrute les experts pour les postes suivants : Assistant(e) Administratif(ve) et Logistique (AAL); Assistant(e) Technique appui à la gestion de projet Congo (AT CONGO); Assistant(e) Technique Communication et Suivi-Evaluation (AT C-SE); Assistant(e) Technique Principal (ATP); Responsable Projet siège ATIBT. La date limite de dépôt des candidatures est fixée au 30 Janvier 2020.

En savoir plus...

Communiqué final des travaux de la Réunion des Experts pour le suivi de la conférence de N’Djamena sur la feuille de route Sahel - Bassin du Congo sur la déclinaison opérationnelle de la Déclaration de N’Djamena.

La Facilitation du Royaume de Belgique du Partenariat pour les Forêts du Bassin du Congo (PFBC) en étroite collaboration avec la Commission des Forêts d’Afrique Centrale (COMIFAC) et le Gouvernement de la République du Cameroun, a organisé du 16 au 17 décembre 2019 à Douala – Cameroun, la  Réunion des Experts pour le suivi de la conférence Internationale sur la sécurité, la lutte anti- braconnage, l’encadrement de la transhumance et la circulation des groupes armés entre le Sahel et l’Afrique équatoriale

En savoir plus...

Version finale- Communiqué final ayant sanctionné les assises de la Journée Spéciale du Collège de la Société Civile du 18 décembre 2018

L’an deux mil dix-neuf le 18 Décembre 2019, s’est tenue à l’hôtel RABINGHA de Douala au Cameroun, la journée du Collège de la Société Civile du Partenariat pour les Forêts du Bassin du Congo (PFBC).

En savoir plus...

rainforestfoundationuk Newsletter-Tradition et changement : les communautés des forêts protègent leurs terres pour l'avenir

Dans la newsletter de cette semaine, nous nous penchons sur l’organisation interne des forêts communautaires. Alors que leur nombre augmente régulièrement en République Démocratique du Congo (RDC), nous examinons l’exemple d’Ilinga, une communauté qui a franchi une étape significative vers la gestion durable de leur forêt en obtenant l’approbation officielle de leur Plan Simple de Gestion (PSG).

En savoir plus...

Nouvelles du FSC Afrique Décembre 2020

A lire : Point d’avancement sur les normes nationales du Bassin du Congo ; La norme nationale de gestion forestière de la République de Namibie a été approuvée ; Le FSC Afrique du Sud sensibilise le public à la gestion responsable des forêts via un programme ambitieux de formation ; Des emplois crées et l’environnement préservé grâce au charbon de bois certifié FSC® de Namibie….

En savoir plus...

Archive des actualités du PFBC